Οι ανιχνευτές Voyager της NASA ταξιδεύουν στο διάστημα εδώ και 45 χρόνια. Ακολουθούν 18 πρωτοποριακές φωτογραφίες από την απίστευτη αποστολή τους.

Αυτό το μοντάζ δείχνει παραδείγματα εντυπωσιακών εικόνων του ηλιακού συστήματος που τραβήχτηκαν από το Voyager 1 και το 2 στις αποστολές τους.NASA/JPL/Insiders

Οι ανιχνευτές Voyager είναι πρωτοπόροι της επιστήμης, πηγαίνοντας πιο μακριά στο διάστημα από οποιοδήποτε άλλο αντικείμενο που κατασκευάστηκε.

Η NASA έστειλε αρχικά τους δίδυμους ανιχνευτές σε μια τετραετή αποστολή στον Δία και τον Κρόνο το 1977. Ξεπέρασαν κάθε προσδοκία και συνεχίζουν να συνεχίζουν 45 χρόνια μετά – καθιστώντας τους τη μακροβιότερη αποστολή της NASA.

Οι εκπληκτικές φωτογραφίες του ηλιακού συστήματος είναι μεταξύ των επιτευγμάτων που αντανακλούσαν πριν η NASA κλείσει τις κάμερες.

Τώρα όμως αντιμετωπίζουν ένα ανίατο πρόβλημα: η ενέργειά τους εξαντλείται. Οι επιστήμονες της NASA κάνουν ό,τι μπορούν για να βρουν δύναμη για τα τελευταία επιστημονικά όργανα που βρίσκονται στο πλοίο.

Η NASA βρήκε πρόσφατα ένα έξυπνο hack για να παρατείνει τη διάρκεια ζωής του Voyager 2 κατά άλλα τρία χρόνια. Το ίδιο σχεδιάζεται και με το Voyager 1, έτσι ώστε και οι δύο ανιχνευτές να μπορούν να στέλνουν πίσω σημαντικές πληροφορίες από το διαστρικό διάστημα για όσο το δυνατόν περισσότερο.

Όμως οι ανιχνευτές πλησιάζουν στο τέλος της επιστημονικής τους αποστολής. Ακολουθούν 18 εικόνες του Voyager που άλλαξαν την επιστήμη:

Οι ανιχνευτές Voyager σχεδιάστηκαν για να επισκέπτονται τον Δία και τον Κρόνο.

Ένα σχηματικό δείχνει τις τροχιές των ανιχνευτών Voyager στην αρχή της αποστολής τους.

Οι ανιχνευτές Voyager πέταξαν μέσα από το ηλιακό σύστημα και τράβηξαν άνευ προηγουμένου φωτογραφίες.NASA

Η αποστολή Voyager περιλάμβανε δύο ανιχνευτές – το Voyager 1 και το Voyager 2 – τους οποίους η NASA εκτόξευσε μέσα σε λίγους μήνες το ένα από το άλλο το 1977.

Οι εκτοξεύσεις εκμεταλλεύτηκαν μια σπάνια ευθυγράμμιση πλανητών που τους επέτρεψε να ξεκινήσουν τα ταξίδια τους στο διάστημα με έναν υπερσυμπιεστή.

Η NASA κατασκεύασε αρχικά τους ανιχνευτές για να διαρκέσουν πέντε χρόνια, αλλά έχει υπερβεί αυτή τη διάρκεια ζωής πολλές φορές.

Από τις 9 Σεπτεμβρίου 2022, οι ανιχνευτές βρίσκονταν στο δρόμο τους για 45 χρόνια.

Αυτό είδε το Voyager 1 καθώς πλησίαζε τον Δία.

Αυτό το time-lapse βίντεο καταγράφει την προσέγγιση του Voyager 1 στον Δία σε μια περίοδο άνω των 60 ημερών του Δία.

Ένα time-lapse που καταγράφηκε από το Voyager 1 καθώς πλησίαζε τον Δία το 1979.NASA/JPL

Το Voyager 1 και το Voyager 2 έφτασαν στον Δία το 1979. Τράβηξαν συνολικά περίπου 50.000 εικόνες του πλανήτη, οι οποίες σύμφωνα με τη NASA ξεπέρασαν κατά πολύ την ποιότητα των εικόνων που έχουν τραβήξει οι επιστήμονες από τη Γη.

Οι εικόνες δίδαξαν στους επιστήμονες σημαντικά στοιχεία για την ατμόσφαιρα του πλανήτη, τις μαγνητικές δυνάμεις και τη γεωλογία που διαφορετικά θα ήταν δύσκολο να αποκρυπτογραφηθούν.

Οι ανιχνευτές ανακάλυψαν δύο νέα φεγγάρια σε τροχιά γύρω από τον Δία: τη Θήβα και τη Μήτιδα.

Ο Δίας και δύο από τα φεγγάρια του είναι ορατοί σε μια εικόνα που τραβήχτηκε από το Voyager.

Ο Δίας και δύο από τα φεγγάρια του όπως φαίνονται από τους ανιχνευτές Voyager.NASA/JPL

…καθώς και ένας λεπτός δακτύλιος γύρω από τον Δία.

Το δαχτυλίδι του Δία παρουσιάζεται όπως καταγράφηκε από το Voyager.

Μια ψεύτικη έγχρωμη εικόνα του δακτυλίου του Δία που ανακαλύφθηκε από τους ανιχνευτές Voyager.NASA/JPL

Ο ανιχνευτής κατέγραψε αυτή την εικόνα ενώ κοιτούσε τον πλανήτη που φωτίζεται από τον Ήλιο.

Η μεγαλύτερη ανακάλυψη του Voyager 1 ήταν η ηφαιστειακή δραστηριότητα στην επιφάνεια της Ιώ, ενός από τα φεγγάρια του Δία.

Ηφαιστειακή δραστηριότητα στην επιφάνεια της Ιώ, του φεγγαριού του Δία, που καταγράφηκε από τους ανιχνευτές Voyager.

Μια εικόνα που τραβήχτηκε από τους ανιχνευτές Voyager αποκάλυψε ηφαίστεια στην επιφάνεια της Io.NASA/JPL

Επόμενος σταθμός: Κρόνος

Μια εικόνα ψευδούς χρώματος του Κρόνου που τραβήχτηκε από το Voyager 2 δείχνει χαρακτηριστικά της ατμόσφαιρας του πλανήτη.

Η NASA χρησιμοποίησε τρεις εικόνες του Voyager 2 – τραβηγμένες μέσω φίλτρων υπεριώδους, ιώδους και πράσινου – για να τραβήξει αυτή τη φωτογραφία.NASA/JPL

Οι ανιχνευτές έφτασαν στον Κρόνο το 1980 και το 1981. Το πέρασμα παρείχε στους επιστήμονες πρωτοφανείς γνώσεις σχετικά με τη δομή του δακτυλίου, την ατμόσφαιρα και τα φεγγάρια του πλανήτη.

Το Voyager δίδαξε στους επιστήμονες τις λεπτομέρειες των δακτυλίων του Κρόνου.

Οι δακτύλιοι του Κρόνου φαίνονται με ψεύτικο χρώμα σε μια εικόνα που τραβήχτηκε από διαστημόπλοιο Voyager το 1981.

Ένα διαστημικό σκάφος Voyager κατέγραψε αυτή την εικόνα ψευδών χρωμάτων των δακτυλίων του Κρόνου στις 23 Αυγούστου 1981.NASA

Το Voyager απαθανάτισε το φεγγάρι του Κρόνου, τον Εγκέλαδο, με άνευ προηγουμένου λεπτομέρεια.

Ο Εγχέλαδος, το φεγγάρι του Κρόνου, που είδε το Voyager με πρωτοφανή λεπτομέρεια.

Ο Εγκέλαδος, ένα από τα φεγγάρια του Κρόνου, όπως φαίνεται από το Voyager.NASA/JPL

Αυτή η εικόνα, που τραβήχτηκε καθώς ο ανιχνευτής πέταξε μακριά, πρόσφερε μια μοναδική θέα του πλανήτη.

Ο Κρόνος όπως φαίνεται από το Voyager 1 κοιτάζοντας πίσω στις 16 Νοεμβρίου 1980, τέσσερις ημέρες αφότου το διαστημόπλοιο πέταξε δίπλα στον πλανήτη.

Το Voyager 1 κοίταξε πίσω τον Κρόνο στις 16 Νοεμβρίου 1980 για να δώσει αυτή τη μοναδική προοπτική των δακτυλίων του, οι οποίοι ήταν εν μέρει καλυμμένοι από σκιές.NASA/JPL

Μέχρι το 1986, το Voyager 2 είχε φτάσει στον Ουρανό

Ο Ποσειδώνας όπως τον βλέπει το Voyager σε αληθινά και ψεύτικα χρώματα.

Το Voyager 2 κατέγραψε αυτές τις αληθινές έγχρωμες (αριστερά) και ψευδώς έγχρωμες (δεξιά) εικόνες του Ποσειδώνα το 1986.NASA/JPL

Το Voyager 1 συνέχισε ευθεία και δεν θα χτυπούσε κανέναν άλλο πλανήτη στο ταξίδι του έξω από το ηλιακό σύστημα.

Αλλά το Voyager 2 συνέχισε την εξερεύνηση των πλησιέστερων πλανητών μας, περνώντας σε απόσταση 50.600 μιλίων από τον Ουρανό τον Ιανουάριο του 1986.

Ανακάλυψε δύο επιπλέον δακτυλίους γύρω από τον Ουρανό, αποκαλύπτοντας ότι ο πλανήτης είχε τουλάχιστον 11 και όχι 9.

Οι εικόνες του από τα μεγαλύτερα φεγγάρια του Ουρανού αποκάλυψαν επίσης 11 προηγουμένως αόρατα φεγγάρια.

Μιράντα, το φεγγάρι του Ουρανού, όπως φαίνεται από το Voyager.

Οι εικόνες της Μιράντα, του φεγγαριού του Ουρανού, από τους ανιχνευτές Voyager αποκάλυψαν το περίπλοκο γεωλογικό παρελθόν του.NASA/JPL

Εδώ είναι μια εικόνα της Μιράντα, του έκτου μεγαλύτερου φεγγαριού του Ουρανού.

Το Voyager 2 ήταν το πρώτο διαστημόπλοιο που παρατήρησε από κοντά τον Ποσειδώνα.

Ο Ποσειδώνας φαίνεται με ψεύτικο χρώμα από το Voyager

Ο Ποσειδώνας εθεάθη με ψεύτικο χρώμα από το Voyager 2 το 1989. Εδώ, ο κόκκινος ή ο λευκός χρωματισμός σημαίνει ότι το φως του ήλιου διέρχεται μέσα από μια ατμόσφαιρα πλούσια σε μεθάνιο.NASA/JPL

Το 1989, 12 χρόνια μετά την εκτόξευση του, το Voyager 2 πέρασε σε απόσταση 3.000 μιλίων από τον Ποσειδώνα.

Μια εικόνα δείχνει ολόκληρο τον μπλε Ποσειδώνα.

Μια εικόνα δείχνει ολόκληρο τον μπλε Ποσειδώνα.

Ο Ποσειδώνας όπως φαίνεται από το Voyager 2 το 1989.NASA/JPL

Μια εικόνα δείχνει την τραχιά επιφάνεια του Τρίτωνα.

Μια εικόνα δείχνει την τραχιά επιφάνεια του Τρίτωνα.

Ο Triton όπως φαίνεται από το Voyager 2 το 1989.NASA/JPL

Κατέλαβε τον Τρίτωνα, το φεγγάρι του Ποσειδώνα, με πρωτοφανή λεπτομέρεια.

Ένα άλλο δείχνει το νότιο ημισφαίριο του Τρίτωνα.

Μια εικόνα δείχνει το νότιο ημισφαίριο του Τρίτωνα να φαίνεται ανώμαλο.

Ο Ποσειδώνας όπως φαίνεται από το Voyager 2 το 1989.NASA/JPL

Κατέλαβε τα δαχτυλίδια του Ποσειδώνα.

Τα δαχτυλίδια του Ποσειδώνα όπως φαίνονται από το Voyager

Τα δαχτυλίδια του Ποσειδώνα.NASA/JPL

Εδώ το Voyager είδε το σχήμα ημισελήνου του νότιου πόλου του Ποσειδώνα καθώς πετούσε μακριά.

Το σχήμα ημισελήνου του νότιου πόλου του Ποσειδώνα φαίνεται από τον ταξιδιώτη κατά την αναχώρηση.

Ο Ποσειδώνας όπως φαίνεται από το Voyager 2 το 1989.NASA/JPL

Το Voyager 2 δεν θα τραβούσε ποτέ ξανά φωτογραφίες. Δεδομένου ότι δεν θα χτυπούσε άλλον πλανήτη στο περαιτέρω ταξίδι της, η NASA έκλεισε τις κάμερές της μετά την πτήση του Ποσειδώνα για να εξοικονομήσει ενέργεια για άλλα όργανα.

Το Voyager τράβηξε 60 εικόνες του ηλιακού συστήματος από απόσταση περίπου 4 δισεκατομμυρίων μιλίων.

Το πορτρέτο του ηλιακού συστήματος του Voyager 1, που αποτελείται από 60 εικόνες που λαμβάνονται από απόσταση 4 δισεκατομμυρίων μιλίων.

Το Voyager 1 παρείχε το πορτρέτο του ηλιακού συστήματος το 1990.NASA/JPL

Ως η τελευταία φωτογραφική χαρά, το 1990 το Voyager 1 τράβηξε 60 εικόνες του ηλιακού συστήματος από απόσταση 4 δισεκατομμυρίων μιλίων.

Μας έδωσε την πιο μακρινή αυτοπροσωπογραφία στη Γη, που ονομάστηκε «ωχρο μπλε κουκκίδα».

Voyager ανοιχτό μπλε κουκκίδα

Αυτή είναι η Γη που φαίνεται από 4 δισεκατομμύρια μίλια μακριά.NASA

Αυτή πιθανότατα θα παραμείνει η μεγαλύτερης εμβέλειας selfie στην ανθρώπινη ιστορία για κάποιο χρονικό διάστημα: ένα πορτρέτο της Γης από 4 δισεκατομμύρια μίλια μακριά.

Μετά από αυτή την εικόνα, η NASA απενεργοποίησε τις κάμερες του Voyager 1 για εξοικονόμηση ενέργειας. Η NASA θα μπορούσε να ενεργοποιήσει ξανά τις κάμερες των ανιχνευτών, αλλά αυτό δεν αποτελεί προτεραιότητα για την αποστολή.

Πέρα από το ηλιακό σύστημα

Voyager 1 NASA στην ηλιόπαυση

Η ιδέα αυτού του καλλιτέχνη δείχνει τις γενικές θέσεις των δύο διαστημικών σκαφών Voyager της NASA. Το Voyager 1 (πάνω) έχει πλεύσει πέρα ​​από την ηλιακή μας φυσαλίδα στο διαστρικό διάστημα, το διάστημα μεταξύ των αστεριών.NASA/JPL-Caltech

Αν και οι ανιχνευτές δεν στέλνουν πλέον εικόνες, δεν έχουν σταματήσει να στέλνουν σημαντικές πληροφορίες για το διάστημα.

Το 2012, το Voyager 1 έγινε το πρώτο τεχνητό όργανο που διέσχισε το διαστρικό διάστημα διασχίζοντας την ηλιόπαυση, το όριο μεταξύ του ηλιακού μας συστήματος και του υπόλοιπου σύμπαντος.

Το Voyager 2 ήταν το δεύτερο που πέρασε τα σύνορα το 2018. Στη συνέχεια αποδείχθηκε ότι υπήρχε ένα επιπλέον όριο γύρω από την ηλιακή μας φυσαλίδα.

Οι ανιχνευτές στέλνουν συνεχώς αναγνώσεις από το διαστρικό διάστημα, όπως περίεργο βουητό, που πιθανότατα προέρχεται από δονήσεις από κοντινά αστέρια.

Ακόμη και μετά την απενεργοποίηση των οργάνων τους, η αποστολή των ανιχνευτών συνεχίζεται.

Οι δύο πλευρές του χρυσού δίσκου της NASA στα σκάφη Voyager φαίνονται εδώ.

Ένα κολάζ δείχνει τις δύο πλευρές του χρυσού δίσκου της NASA, ο οποίος βρίσκεται στα σκάφη Voyager.NASA/Insider

Τώρα η NASA σχεδιάζει να μετατρέψει τα όργανα των ανιχνευτών πιο ισχυρά, ελπίζοντας να παρατείνει τη διάρκεια ζωής τους στη δεκαετία του 2030.

Αλλά ακόμα και όταν όλα τα όργανα έχουν σιωπήσει, οι ανιχνευτές θα εξακολουθήσουν να απομακρύνονται με τον χρυσό δίσκο που θα μπορούσε να δώσει κρίσιμες πληροφορίες για την ανθρωπότητα, εάν υπάρχει ευφυής εξωγήινη ζωή και σκοντάψει στους ανιχνευτές.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στις 6 Ιουνίου 2022.

Διαβάστε το αρχικό άρθρο στο Business Insider

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *